Categorieën

Reistips Finland voor beginners

Welke reistips kunnen we voor Finland geven? En wat is het eigenlijk voor een land. Op die vragen geven we je in dit artikel antwoord. Het is een instapartikel voor iedereen die benieuwd is naar het mooie Finland, maar er eigenlijk nog niet zoveel van weet. We praten je bij en geven desgevraagd reistips.

Reistips Finland: wat weten we al?

Waarschijnlijk is de eerste associatie voor Finland: sauna. Geen land heeft zoveel met de sauna als Finland. Geen wonder dat sauna voor zover we weten het enige Finse leenwoord in de Nederlandse taal is. Overdreven is het volgens mij ook niet, want menig sociale huurflat in een Finse stad heeft een gemeenschappelijke sauna in de kelder. Maar er is meer: het tekenfilmfiguurtje Moomin komt uit Finland. Ook het Finse onderwijssysteem is een internationaal voorbeeld (verder lezen). Sommigen zullen Finland kennen vanwege sisu. Sisu is een poging om de Finse volksaard te typeren en staat voor een onwrikbare doorzettingskracht. De lange adem zouden we in de sport zeggen.

Bekende Finnen

Brengt ons bij de voetbalfans die voormalig Ajax-ster Jari Litmanen zullen noemen als het om Finland gaat. Waarop de autofans met Mika Häkkinen, Mika Räikkönen of Valteri Bottas aankomen. Hoewel Finland best een autorace-minded land is en in veel mindere mate een voetballand, is het toch vooral het ijshockey dat de nationale sport is. Zeker als ze tegen hun aartsrivaal Zweden spelen. Iedereen die wat minder met topsport heeft zal wellicht de componist Sibelius kennen of architecten Alvar en Aino Aalto. Ook de huidige premier Sanna Marin, die op haar 34e de jongste Finse premier ooit werd, kan een bekend gezicht zijn.

De Finnen en hun taal

Als het gaat om de inwoners van een land typeren moet je toch altijd op je hoede zijn, want voor elke regel zijn er 10 uitzonderingen. Daarom ga ik nu slechts op persoonlijke titel zeggen dat Finnen direct, eigenzinnig en no nonsense zijn. Het vaak ontbreken van small talks zal voor de één bot overkomen en voor de ander een verademing zijn. Het is maar waar je van houdt.

De Finse taal wijkt fundamenteel af van de Scandinavische talen. Waar je als Nederlander nog wel iets van het geschreven Zweeds of Noors kan maken, zal Fins waarschijnlijk abracadabra zijn. Men denkt dat de Finnen en hun taal oorspronkelijk uit Centraal-Azië komen. Daarmee zijn ze bijvoorbeeld verwant aan de Esten, uit Estland. Er zou ook een verre link met Hongarije zijn.

Het Fins wordt door zo’n 5 miljoen Finnen als eerste taal gesproken. Over de Russische grens wonen mensen die Karelisch spreken, wat weer verwant is aan het Fins. Deze en andere verwante minderheidstalen in Rusland zijn de laatste eeuw grotendeels door het Russisch verdrongen. Verder wordt er Sami in het noorden gesproken en kent Finland een aanzienlijke Zweedstalige minderheid. Zowel het Sami als Zweeds zijn erkende talen in Finland. Geinig feitje tot slot is dat ongeveer de hele wereld het over Finland heeft, maar dat de Finnen hun land en taal zelf Suomi noemen.

Veikko Venemies Unsplash | Nationaalpark Aulanko

Reistips Finland: Helsinki

De kans dat je reis door Finland in hoofdstad Helsinki begint is reëel. Vanuit hier komen de internationale vluchten binnen. Ook de veerboten op de Oostzee doen Helsinki aan. Voor wie uit Zweden komt, begint de reis vaak al bij de Åland-eilanden of de stad Turku, in het westen. Åland is overigens een autonoom geregeerde eilandengroep met Zweeds als standaardtaal, maar hoort in principe bij Finland. Ook een reistip voor Finland trouwens, maar daarover elders op deze website binnenkort meer.

Terug naar Helsinki. Wat meteen opvalt is dat het heel ruimtelijk is ingericht. De wijken zijn in clusters gebouwd, met daartussen heel veel parken en groen. Dat haalt gevoelsmatig al heel veel stadsdrukte van de ketel als je door Helsinki wandelt. Heb je toch even wat rust nodig, maak dan eens een ronde door het Kaivopuisto-park. Puisto betekent overigens park in het Fins, dus eigenlijk is het Kaivopark. Of ga naar het olympisch stadion dat in een groene rotsachtige omgeving ligt. Ook het eiland Seurasaari is een aanrader. Voor het gemak loopt er een voetgangersbruggetje naartoe.

Veikko Venemies Unsplash | Skyline van Helsinki

Echte toeristische trekpleisters in Helsinki zijn het vestingeiland Suomenlinna en de domkerk van Helsinki. Niet te missen. Overigens zijn ook de markthal Hietalahti en de markt aan de havenkade bij de domkerk de moeite waard om eens doorheen te struinen. Ben je een liefhebber van architectuur? De insider weet dan meteen dat we het over Alvar en Aino Aalto hebben. Neem eens een kijkje bij de indrukwekkende Finlandia Hall. Ken je Aalto ergens van? Grote kans, want ze ontwierpen alles. Van meubels tot hele stadsdelen. De typische, golvende bloemenvazen zijn bijvoorbeeld van Aino Aalto. Hun architectuur stond voor bijzondere vormen met oog voor de menselijk maat.

Reistips Finland: museums in Helsinki

Elk kunstminnend persoon zal ook een bezoek aan het grootste kunstmuseum van Finland plannen, Ateneum. Het museum heeft een mix van modern en klassiek, en van Finse en buitenlandse kunst. Dan, Carl Gustaf Mannerheim. Je zou kunnen zeggen dat deze man de vader des vaderlands is voor de Finnen. Groeide op in hoge aristocratische kringen in Rusland eind 19e eeuw en hielp Finland tijdens de Russische Revolutie onafhankelijk worden. Later werd hij veldmaarschalk en president van Finland. In de Winteroorlog en Vervolgoorlog (WOII) wist hij de Finse onafhankelijkheid te behouden tegen de numerieke overmacht van de Sovjet-Unie. Enfin, wil je meer weten over het bijzondere leven van deze man, ga dan eens een kijkje nemen in het Mannerheimmuseum.

Leestip: Mannerheim: President, Soldier, Spy, van Jonathan Clements (eBook).

Reistips buiten Helsinki: Porvoo

Voor wie op zoek is naar historische, schilderachtige plaatsjes is Porvoo de place to be. Mede dankzij de rivier de Porvoonjoki is Porvoo eeuwenlang een belangrijk handelsknooppunt geweest. De authentieke rode, houten warenhuizen aan de oevers van de rivier herinneren hier nog aan. Wat ook niet gemist mag worden is de Runeberg Torte. Dit opvallend kleine, ronde taartje is een lekkernij dat in de 19e eeuw ontstaan is in Porvoo.

Tapio Haaja | blik op Porvoo

Het Saimaa-meer

Dan komen we bij Finlands key feature: het buitenleven met de bossen en de meren. Ten oosten van Helsinki liggen de grootste meren. Het bekendste is ongetwijfeld het Saimaa-meer. Saimaa ligt als een soort van blauwe verfklieder langs de Russische grens.

Naast Lappeenranta zijn ook de steden Kuopio, Joensuu en Savonlinna de moeite van een bezoek waard. In Savonlinna ligt ook het bekendste kasteel van Finland Olavinlinna (Olofsborg). Op een flinke rots in het Saimaameer ziet het geheel er uit als een plaatje. Het Saimaameer leent zich uitermate goed om te kajakken, zeker omdat het niet één grote plas is, maar langgerekt en slingerend. Hierdoor heeft ook de wind en golfslag minder kans. De redelijk vlakke oevers met uitgestrekte naaldwouden zijn bovendien ideale spots om te kamperen.

Lauri Sievinen Unsplash | Saimaa bij Mikkeli

Reistips in het zuidwesten van Finland

In het zuidwesten liggen twee grotere steden, Tampere en Turku. Tampere is de tweede stad van Finland en thuisbasis van het Moomin-museum. Stadsdeel Pyynikki ligt op een rotsachtige heuvel aan de omringende meren en levert je mooie kiekjes en gemoedelijke sferen. Naar eigen zeggen is Tampere de saunahoofdstad van de wereld. Je kunt het maar geclaimd hebben. Feit is wel dat Tampere z’n eigen saunabier heeft. Feit is ook dat in 1865 ene Fredrik Idestam een paar kilometer verderop een molen voor de houtpulpverwerking begon. Hij noemde zijn bedrijf naar het dorp waar het in lag: Nokia. Na vele transformaties zou het bedrijf uiteindelijk de wereld van meerdere generaties veranderen met de kenmerkende mobieltjes.

Lees verder: ‘Ekenäs en de provincie Uusimaa

De Finse westkust

Turku is de oude hoofdstad en was ooit overwegend Zweeds. Tegenwoordig spreekt nog maar 10 procent van de inwoners Zweeds. Opvallend genoeg zitten daar ook nog veel jongeren bij. Turku is een moderne stad met bars en restaurants. Vanuit hier gaan er ook boottochten naar de archipel voor de Finse kust, die geleidelijk overloopt in de Åland-eilanden. Andere leuke plaatsen aan de Finse kust zijn bijvoorbeeld Rauma, met een oud houten centrum, Pori en Vaasa. Vanuit Vaasa kun je de boot naar Umeå in Zweden nemen, maar je kunt er ook op uit in de Kvarken-archipel. Dit is een UNESCO-beschermde eilandengroep voor de kust van Vaasa.

Patrick Unsplash | Turku op de promenade langs de rivier

Reistips in het midden van Finland

Ten noorden van Vaasa ligt Oulu. Eigenlijk zou je met alle respect voor de steden in het midden en noorden van Finland kunnen zeggen dat ze vooral een uitvalsbasis zijn om mooie avonturen in de natuur te beleven. Oulu is daar geen uitzondering op, maar het is wel een vriendelijke studentenstad met alle voorzieningen die bij het stadse leven horen. Mocht je in de buurt zijn dan is het Kierikki Stone Age Center misschien het bezoeken waard. In dit openluchtmuseum draait alles om het leven van 5000 à 6000 jaar geleden. Heb je dan nog geen genoeg van openluchtmusea, ga dan ook vooral naar Tuurkansaari Open Air, voor een meer recente historie van Finland. Voor de klimmers en klauteraars is het avonturenpark Huikia wellicht een mooie dagbesteding.

Noord-Finland

Wie het echte avontuur aan wil gaat richting Lapland. Vanuit plaatsen als Kuusamo en Rovaniemi kun je zowel in de zomer als in de winter het echte outdoorbestaan ervaren. Kuusamo telt drie nationale parken: Oulanka, Riisituntur en Hossa. Ook de meren Kitka en het Ölkky zijn de moeite waard. Het fraaie aan de omgeving Kuusamo is verder dat er best wat heuvels zijn, terwijl Finland toch redelijk vlak is.

Finland in de sneeuw

Als je reistips voor Finland geeft, dan mag ook de winterpret niet missen. In Kuusamo, maar ook noordelijker kun je prima ’s winters op vakantie. Zo is het wintersportdorp Ruka ondanks de noordelijke ligging helemaal voorbereid. Je kunt er ijskarten, langlaufen, sneeuwschoenlopen, skiën, op sneeuwscootersafari, rendieren opzoeken, met de hondenslede door het landschap trekken, het noorderlicht zien. Om maar eens wat dingen te noemen te noemen.

Meer informatie: ruka.fi

De kers op je winterprettaart vind je ongetwijfeld bij Rovaniemi, precies op de poolcirkel. Hier ligt het enige echte dorp van de Kerstman. Als je geluk hebt mag je zelf met de beste man op de foto. Boven de poolcirkel, in hartje Fins Lapland vind je dan nog de echte wildernis. Hier liggen talloze nationale parken luisterend naar bijna magische namen als Lemmenjoki en Kaldoaivi. Hier heeft de bosrijke omgeving plaatsgemaakt voor toendra. Het dorp Inari is een prima uitvalsbasis om dit echte noorden van Finland te bezoeken. Op Luontoon.fi vind je alle informatie over de nationale parken in Finland en lees je ook hoe je voorbereid moet zijn op deze prachtige, maar ook uitdagende omgeving.

Egor Vikhrev Unsplash | Noorderlicht bij Ruka

Verder lezen en andere landen ontdekken

Wil je meer weten over Finland? Genoeg te lezen!

Wil je naast Finland nog reistips over Noorwegen, Zweden, IJsland en Denemarken? Ook daar zijn beginnerspagina’s van die je in vogelvlucht door de landen leiden.